Blackjack

Blackjack on korttipeli, jossa suomaisen “Ventti” pelin tapaan yritetään saada pisteiksi 21.

Monet pelin tutkijoista ovat kiivaasti erimieltä pelin todellisista juurista. Kuitenkin on todistettu, että ensimmäisen kerran Blackjackin tapainen peli mainittiin 1600 luvulla, Don Quixote – nimisestä teoksesta tunnetun Migual de Cervantesin kirjassa, nimeltään Ronconete y Cortadillo. Kirja kertoi Sevillan kaupungin korttihuijareista. Siina myös mainittiin pelistä, nimeltään “Veintiuna”, mikä tarkoittaa espanjaksi lukua kaksikymmentäyksi. Siinä, kuten nykyajankin Blackjackin espanjalaisessa vastineessa, ei ole lainkaan kymppejä, ja ässät ovat arvoltaan 1 tai 11 pistettä.

Varsin samankaltainen peli, nimeltään ranskalainen vingt – et – un, tuli tutuksi ranskalaisissa kasinoissa 1600 – luvun alussa.

Eräs taho kuitenkin väittää, että Blackjackin tapaista peliä oltaisiin pelattu jo niinkin kauan sitten ja niinkin muinaisessa kulttuurissa, kuin antiikin Roomassa. Uhkapelaaminen oli nimittäin erittäin suosittua antiikin Rooman hallinnon alaisissa kaupungeissa ja useat ovat sitä mieltä, että Blackjackin varhaisempaa vastinetta pelattiin käyttämällä numeroituja puupalikoita nykyään käytettyjen korttien vastineena.

Kun Blackjackin raakaversio vihdoin saapui Amerikan mantereelle, oli se silti monella tapaa erilainen kuin nykyajan Blackjack. Eroavaisuuksia olivat esimerkiksi korttien määrä korttipakassa: siihen aikaan niitä oli vain 20. Pelissä oli myös paljon enemmän panostuskierroksia kuin nykyään ja tuplaaminen oli ainoastaan pelin jakajalle myönnetty etuoikeus.

Peli levisi nopeasti halki Pohjois- Amerikan, muttei se aluksi ollut kovin suosittu paikallisten uhkapelureiden keskuudessa. He nimittäin pitivät peliä tylsänä ja arvelivat, että pelistä ei edes pystyisi voittamaan kunnolla rahaa. Tämän vuoksi Nevadalaiset kasinot päättivät tehdä asialle jotakin. He nimittäin tarjosivat kovempien panosten asettamismahdollisuutta ja vastaavasti korkeampia voittoluokkia. Tuolloin Blackjackissä tarjottiin pelipanoksen kymmenkertaistamista, jos pelaaja sattui saamaan 21 pistettä korteista jotka koostuivat pata- tai ristijätkästä, toisin sanoen mustaa maata edustavasta kortista ja pataässästä. Edellä mainitusta sanasta “Black Jack” tulikin pelin nimi Blackjack.

Peliä alettiin pelata innokkaasti eritoten Las Vegasin kasinoissa, joissa pelistä tuli eräs kaupungin suosituimmista kasinossa pelattavista korttipeleistä.

Blackjack tunnettiin siihen aikaan tuuripelinä, jossa piti vain saada kätensä lähemmäs pistearvoa 21 jakajaan verrattuna, kuitenkaan lukua ylittämättä. Eipä kulunut aikaakaan, kun eräs Edvart O. Thorp – niminen peluri, myöhemmin historiassa matematiikan professorina, sijoitusrahaston johtajana sekä lyömättömänä Blackjackpelurina paremmin tunnettu henkilö, keksi järjestelmän, joilla voitaisiin poistaa Blackjackissa vastaan tuleva, talon etu. Järjestelmä oli nimeltään korttien laskenta.

Reilut puoli vuosisataa sitten, Ed Thopina yliopistossa tunnettu matematiikan professori käytti IBM 704 – laitetta, joka oli kaikkien aikojen ensimmäinen massatuotantoon laitettu tietokone. Thorp opetteli IBM:n kehittelemän Fortran ohjelmointikielen, ohjelmoidakseen tarvitsemansa Blackjack- pelin voiton todennäköisyyteen liittyvät yhtälöt. Heti kun Thorp oli valmis, hän lähti Renon ja Lake Tahoen kasinoihin testaamaan teoriaansa käytännössä. Korttienlaskentatemppu onnistuikin yli odotusten ja pian Thorp laski kortteja Las Vegasin kasinoiden Blackjack – pöydissä, vieden mukanaan jättimäisiä rahasummia. Hän jopa julkaisi korttien laskennasta kertovan opuksen, jossa menetelmä kerrotaan tarkalleen hyvin yksityiskohtaisesti.

Vuosikymmeniä Thorpin kirjan ilmestymisen jälkeen ryhmä MIT:n opiskelijoita teki saman tempun Las Vegasin kasinoissa. Koska opiskelijoita oli useita ja he puhalsivat yhteen hiileen Blackjack – pöydän kortteja laskiessaan, lähtivät he kasinosta jopa Thropia rikkaampina.

2000 – luvulle mentäessä Blackjack on saanut jalansijaa yhä vahvemmin netistä. Internetissä on nimittäin useita nettikasinoita, jotka sisältävät Blackjack – pelin pelivalikoimassaan. Netissä pelattava Blackjack tarjoaa nautinnollisen pelikokemuksen, eikä pelaamiseen tarvita muuta kuin tietokone ja nettiyhteys.